Crowdfunding:The New Gold Mine of Web 2.0 in Africa

We’re in the early 1990s, somewhere in Africa. Children, not yet 10 years old, are dreaming big. Olivier wants to create a « Super Mario » for his friends when he becomes a man. Joëlle is still a little girl but wants to invent a Cartoon Strip. Many African children still to be born will also grow up with hopes and dreams of becoming technological creators and inventors. Today they are in their thirties, some of them are younger than that and they held this gap in the 3rd millennium, in an area where they do not actually imagined in their childhood: the web, new technologies, ICT.

Out of 55 web and IT projects collected in Africa from August 2014 to January 2015, five Cameroonian success stories are highlighted out of six total. Olivier Madiba has managed to launch a video game firm « Kiro’o Games », producer of the first video game from Cameroon « Aurion, the legacy of Kori-Odan. » Here is a demo of this video game.

Joëlle Ebongue, better known by her Artist name Elyons, is the creator of « The Diary of Ebene Duta », a cartoon strip originally distributed on the web via social media. She is sharing her experience in Crowdfunding.

Neaby, Arthur Zang is working on a tablet for cardiology medical use, « Cardiopad« . In Buea, at a place called « Silicon Mountain »,another project, the digital wallet « Pursar » of Otto Isong and team is in development. These four projects have followed the funding model used by the Afropolitan webzine created by young Cameroonians, « FashizBlack ». One of the Co-founder of this webzine, Paola Audrey Ndengue, is sharing their Crowdfunding Story.

 
The common denominator of these diverse initiatives and technologies success is Crowdfunding.

Crowdfunding is a mode of Internet financing which uses the techniques of Web 2.0 known as interactivity, online platforms, blogs, social networking and microblogging spaces.It appeals to the crowd, the greatest number of people and visitors for a project. Then there are four major categories of crowdfunding: donation crowdfunding, reward crowdfunding, credit crowdfunding and equity crowdfunding. Some details on crowdfunding are on this interactive video.

In Africa, the situation is clear, young African entrepreneurs prefer reward crowdfunding and equity crowdfunding. Here is the location of the Top 20 countries in Africa succeeding in Crowdfunding Campaign for web and IT projects.

View Top 20 Countries in Africa-Crowdfunding-Web&IT in a full screen map By Dorothydaf with Batchgeo.com

 

Young African entrepreneurs use mostly online platforms to replace traditional financial actors such as banks and stock exchanges, because these traditional actors do not always believe on the financial success thanks to the web and ICT. Young Africans Entrepreneurs used some Crowdfunding platforms like Kickstarter, Indiegogo, KissKissBankBank, Ulule, Jumpstart and sometimes to African platforms : Thundafund, VC4Africa, FundaGeek, TechMoola, Mchanga, Zoomaal and many others. This Chart resume their preferences

Churchill Mambe Nanje of Njorku is talking about dificulties and tips for doing a good Crowdfunding Campaign.

Fritz Ekwoge of FeePerfect add his point of view on crowdfunding.


How does it work?

As explained in the last video, you will notice that this method of funding project has a downside if the entrepreneur has a bad reputation online. Fundraising can be unsuccessful if you do not communicate enough about social media and that it has no social media engagement strategy. Some people to remedy this situation are adding digital strategies online, few ordinary activities when you are seeking funding. To succeed in crowdfunding, just follow this graphic.

Process for success in crowdfunding

Process for success in crowdfunding

What is the value add for Africa?

According to the African Development Bank, the unemployment rate in Sub-saharan Africa is 6% then 1% higher than the world. So it is said that over 70% of Africans earn their living from precarious jobs. Only 17% of young workers in low-income countries, mostly situated in Africa, have an employment full time. Also, the World Bank is more alarming to the question: young people represent 60% of all Africans unemployed. Underemployment rate is 82% with 70% of young Africans living below the internal poverty line, less than $ 2 a day. In Cameroon, for example, official statistics show 13% unemployment and 70% underemployment rate by Strategy Paper for Growth and Employment. The informal sector is the main source of employment with 90.5% of workers.

Data on employment in Africa

Data on employment in Africa. Data on employment in Africa. By Dorothydaf (C)2015 WB & ADB data

These data demonstrated that web and IT is like manna for Africa. Because Internet and mobile phones have increasing high penetration rates. More than 200 million Internet users, 79 million on social media or 18% of internet penetration and 67% of people who are connected on mobile phone in the continent.

Internet and Mobile Data in Africa

Internet and Mobile Data in Africa by Dorothydaf (C) 2015

In addition, the creation of web and IT products became an African specialty (InternetWorldStats). Young entrepreneurs have flooded the mobile market, online payments, video games, and web programming. Above all, creators are adopting in mass the methods of crowdfunding. Currently in Africa, followers of crowdfunding are in the dozens, not only in web technology sectors and the results are palpable, as projects materialize beyond childhood dreams into real technical and financial futures

Dorothée Danedjo Fouba

*Article published for African Story Challenge-Business&Technology Cycle*

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Crowdfunding: La nouvelle mine d’or du Web 2.0 en Afrique

Nous sommes au début des années 1990, aux lendemains du vent de la démocratie qui souffle sur les pays Africains. Ils sont tous petits, ils jouent, ils n’ont pas encore 10 ans, mais ils rêvent grand. Olivier veut créer un “Super Mario” pour ses amis quand il deviendra un homme. Joëlle elle est encore une fillette mais souhaite inventer un personnage de bande dessinée. Plusieurs autres enfants Africains naitront et grandiront dans l’espoir de devenir plus tard des créateurs et inventeurs d’un autre genre. Aujourd’hui, ils sont trentenaires, parfois moins âgés que cela et ils ont tenu le pari au 3ème millénaire, dans un secteur où ils ne s’imaginaient réellement pas enfant: Le web, les technologies nouvelles, bref les TIC.

Sur 55 projets recensés en Afrique entre Aout 2014 et Janvier 2015,  cinq success stories web et TIC de ce type sont d’actualité au Cameroun sur 6 enregistrées au total. Olivier Madiba a réussi à lancer une firme de jeux vidéo “Kiro’o Games”, la startup productrice du tout premier jeu vidéo d’origine camerounaise “Aurion l’héritage des Kori-Odan”.


Joëlle Ebongue à son tour, plus connue sous le nom d’artiste Elyons est la créatrice de “La vie d’Ebène Duta”, une bande dessinée originellement distribuée sur les web via les medias sociaux.


Tout près d’eux, Arthur Zang travaille sur la tablette tactile à usage médical cardiologique, la “CardioPad”, pendant que l’équipe d’Otto Isong développe au lieu-dit “Silicon Mountain” à Buea, le porte-monnaie numérique “Pursar”. Ces 4 projets ont tout simplement suivi le modèle de financement utilisé par le webzine Afropolitain créé par des jeunes Camerounais “FashizBlack”. Paola Audrey Ndengue, co-founder du webzine raconte:

Concrètement la clé du succès de ces initiatives web et technologies recensées entre 2009 et 2014 : c’est le Crowdfunding.

Qu’est-ce que c’est?

Encore appelé financement participatif, ce mode de financement utilise les techniques du web 2.0: l’interactivité, les plateformes en ligne, les blogs, les réseaux sociaux et les espaces de microblogging. Il fait appel, au plus grand nombre d’internautes pour financer un projet. Il existe ainsi 4 grandes catégories de financement participatif : par don, par don à contrepartie ou récompense, par prêt et par investissement en capital encore appelé l’Equity crowdfunding”.

La video ci-dessous explique clairement les contours du financement participatif:

Comment ca marche?

En Afrique, le constat est clair, les jeunes entrepreneurs africains préfèrent le l’equity crowdfunding. Pour cela, ils utilisent pour la plupart des plateformes en ligne pour remplacer les acteurs traditionnels du financement que sont les banques et les bourses. Pour cause, ces acteurs ne croient pas toujours à la réussite financière grace aux web et aux TIC. Ce que releve Hervé Djia, co-founder de la startup Djoss TV.

Les jeunes entrepreneurs se penchent alors vers Kickstarter, Indiegogo, KisskissBankBank, Ulule, Jumpstart et parfois vers des plateformes africaines comme Thundafund, VC4Africa, FundaGeek, TechMoola, MChanga, Zoomaal et bien d’autres. Les plus prisées se retrouvent sur ce diagramme.

 

Danielle Akini et Samuel Victor Iyabi d’ActivSpaces renchérissent sur la question et insistent sur ce qu’il faut faire pour réussir sa campagne de crowdfunding.
 

En bref, l’infographie suivante résume le parcours de l’entrepreneur en quête de fonds par crowdfunding:

Crowdfunding_Process_infographics

Crowdfunding_Process_infographics with Ease.ly

Voici une cartographie interactive localisant les  20 pays Africains qui ont réussi dans le crowdfunding de quelques projets web et TIC:

View Top 20 Countries in Africa-Crowdfunding-Web&IT in a full screen map By Dorothydaf with Batchgeo.com

Sur ce Top 20, certaines données significatives peuvent être relevées:

Informations significatives sur le crowdfunding en Afrique

Informations significatives sur le crowdfunding en Afrique. By Hanna Nguea Lottin (C) 2015

 

Quelle plus-value pour l’Afrique?

Selon la Banque Africaine de développement, le taux de chômage en Afrique subsaharienne est de 6% soit d’1% supérieur à celui du monde entier. Seuls 17% des jeunes travailleurs dans les pays à faible revenu, situes en majorité en Afrique, ont un emploi salarié à plein temps. Aussi, la Banque Mondiale se fait plus alarmante sur la question: les jeunes représentent 60% de l’ensemble des chômeurs Africains. On parle donc de sous-emploi a 82% avec 70% des jeunes Africains qui vivent en dessous du seuil de pauvreté à l’échelle internationale, soit moins de 2 dollars par jour. Au Cameroun par exemple, selon le Document de Stratégie pour la Croissance et l’Emploi. Le secteur informel représente le principal pourvoyeur d’emplois avec 90,5% de travailleurs.

Emploi et chomage en afrique

By Dorothydaf (C) 2015. Data by BAD&BM

Au vu de ces données, le crowdfunding via le web et les TIC apparait comme une manne pour l’Afrique. Pour cause, on recense désormais plus de 200 millions d’utilisateurs d’internet et 79 millions sur les médias sociaux le continent.

Internet et mobile en Afrique

By Dorothydaf (C)2015. Data by ITU&InternetWorldStats

En plus, la création des produits web et TIC sont devenus une spécialité africaine (InternetWorldStats). Ils inondent peu à peu le marché du mobile, du paiement en ligne, des jeux vidéo, de la programmation web. Surtout, leurs créateurs adoptent en masse les méthodes du financement participatif. Actuellement en Afrique, les adeptes du crowdfunding se comptent par dizaines, et ce ne sont pas seulement dans les secteurs web et technologies que les résultats sont palpables, que les projets se concrétisent au-delà du rêve d’enfant.

 

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Dorothée Danedjo Fouba

*Article produit et publié dans le cadre de l’African Story Challenge-Business&Technology Cycle*

 

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Crowdfunding Story: Behind the Scene

These are some pictures about the Story « A Multimedia Journalist’Blog » is writing for the African story Challenge- Business and technology Cycle.

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These pictures were taken when we are doing data collection and report in field of action in Buea, Yaounde and Douala (Cameroon), between November and December 2014. For more details about this article on crowdfunding, a post was published in french in September 2014. In few words, an economy of this blog post:

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Crowdfunding in Africa: the story is coming…soon

logo african story challenge

Voici la bande annonce de l’article de datajournalisme que « A multimedia Journalist’ Blog » publie dans quelques jours sur le financement participatif en Afrique dans le cadre de African Story Challenge- Business and Technology Cycle. Il sera bilingue (French&English) et interactif.  Hope you will love it. Merci de votre apport inconditionnel!


Pour en savoir plus: Mon dernier Post sur la question en septembre 2014.

ReactionsMedia&Social media activists

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When lightning talks are opening open access to a helpful Internet

On October 13th, 2014, Mozilla held an event related to the Techwomen Program

IMG_3223 Mozilla Corporation, San Francisco office…few minutes passed 7PM. A soft voice, a female one is on the microphone. About 70 participants are there, listening to this voice, silently. It’s the voice of a wonderful woman: Haben Girma. She’s 25 years old and deafblind. Haben is doing everyday disability rigths advocacy. The Mini-biography of this woman explains that « During her time as a student, Business Insider ranked her among the 21 Most Impressive Students at Harvard Law School, and the White House recognized her as a Champion of Change. Haben currently serves as a Skadden Fellowship Attorney at Disability Rights Advocates, a non-profit law firm dedicated to protecting the rights of people with disabilities around the country. As a member of DRA’s team in Berkeley, California, Haben works to improve access to education for students with disabilities.« . At this event, she was talking about how to improve skills of people with disabilities by using digital tools and Internet. She began directly an inspiration for the Techwomen Emerging Leaders attending this meeting.

Inspirational Talks

Others Speakers were there, talking about the advocacy for an open access to Internet. Larissa Shapiro and David Steer from Mozilla Corporation (San Francisco Bay area office) demonstrated that lot of opportunities existing for women in tech ought to improve their carriers and work. For example, in Open Source field,women have the possibility to get internship when call for applications are launched, like this one for the Open Web Fellows program. In the other hand, Leah Symekher, Konstantin Kalaidtzidis and Michael Snell were talking about opportunities and activities of the Internet Society Network (ISOC) in general and the ISOC SFBay Area Chapter. Additionaly, Rachel Leventhal from the Women’s Peer to Peer Network was thinking on how to build « hackerspaces » that are safe, supportive of and inclusive for women and also how to help women with limited technical access and literacy in Africa. One of the 2014 Techwomen Emerging Leader from Cameroon has shared her own struggle to be in STEM field.

Impact on the Techwomen community

The participants feel happy and inspired to be part of this meetup. An interactive exchange with speakers took place. All the event is on this video.

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